Offenbach à l'honneur sur Arte

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L'année du bicentenaire de la naissance de Jacques Offenbach (né le 20 juin 1819) touche bientôt à sa fin. Toutefois, avant qu'elle ne tire sa révérence, Arte propose de mettre le compositeur à l'honneur dans ses programmes des fêtes de fin d'année – ici, plus spécifiquement le 29 décembre prochain. Il faut dire que le personnage et surtout ses oeuvres s'y prètent à merveille...

Pour ce faire, la chaîne met en avant un documentaire fiction, L'Odyssée Offenbach, dont la réalisation est signée par François Roussillon, que l'on retrouve également à l'écriture avec Jean-Claude Yon – au sein de la société de production FRA Musica, on leur doit déjà nombre de captations de spectacles lyriques, comme la plupart des retransmissions de production de l'Opéra de Paris (notamment dans le cadre du programme Viva l'Opéra) ou de l'Opéra Comique, entre autres. L'univers lyrique est donc un domaine que le réalisateur connaît déjà bien.

Ce film s'attachera à illustrer le parcours du musicien virtuose que fut Offenbach avant de devenir un compositeur de génie. Selon la présentation qu'en propose la production, « le destin fulgurant de Jacques Offenbach s’y déroule comme un récit épique », et le téléspectateur pourra suivre la vie et le travail de l'homme à qui l'on doit une centaine d’œuvres lyriques, ou encore l'invention d’un genre typiquement français, l’opérette, faisant de cet allemand le roi de Paris. François Roussillon y retrace également « la carrière prolifique et en grande partie méconnue d’un homme à l’énergie inépuisable » en prenant soin de mêler des « entretiens menés avec des spécialistes et des artistes », de « nombreuses archives photos et vidéo », ainsi que des scènes fictionnelles dans lesquelles nous retrouverons quelques têtes (et voix) connues. En effet, le réalisateur n'a pas fait appel à des acteurs pour jouer les personnages du film, mais à des artistes que le public des salles lyriques connaît bien. Ainsi, aux côtés du comédien Robert Hatisi (Offenbach), nous aurons le plaisir de retrouver notamment Marianne Crebassa qui devrait être Célestine Galli-Marié, la toute première interprète de Fantasio – rôle que la mezzo-soprano a justement déjà chanté, notamment au Châtelet en 2017 –, Jodie Devos en Adèle Isaac (celle qui créa les quatre héroïnes des Contes d'Hoffmann), Michel Fau ou encore Stéphanie d'Oustrac qui interprètera Hortense Schneider, immense cantatrice à qui l'on doit la création de bien des rôles, mais aussi muse du compositeur.

Il semblerait que le même jour, Arte complète cette Odyssée Offenbach par deux chefs-d'œuvre du compositeur, à savoir La Belle Hélène et La Grande-Duchesse de Gérolstein. Il sera également possible de voir ou revoir le documentaire fiction sur le site officiel d'Arte où il est annoncé disponible du 22 décembre 2019 (soit avant sa diffusion sur la chaîne de télévision) au 26 avril 2020. De quoi bien terminer l'année et le bicentenaire offenbachien ! 

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