La Belle époque de Massenet à l'Opéra Garnier

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Compositeur prolifique de musique vocale et instrumentale (fort d’un répertoire de quelque vingt-cinq opéras pour – presque – autant de succès critiques et populaires), Jules Massenet a aujourd’hui les honneurs de l’Opéra Garnier (où Le Cid, Thaïs ou Grisélidis furent acclamés). 
À l’occasion du centenaire de la mort du compositeur français (disparu le 13 août 1912), l’établissement parisien lui consacre une exposition, intitulée « La Belle époque de Massenet », dont les portes s'ouvrent aujourd’hui mercredi 14 décembre et ne se refermeront que le 13 mai 2012, dans la bibliothèque-musée de l'Opéra (en complément de la nouvelle production de Manon donnée à l'Opéra Bastille à partir de janvier prochain, avec Natalie Dessay dans le rôle-titre et mise en scène par Coline Serreau).

Considéré comme l’hériter de Berlioz ou Gounod et surtout pilier de l’opéra français de son temps, Jules Massenet apparait comme un travailleur acharné - il  composait, dit-on, chaque jour dès l’aube, levé à quatre heures du matin. C’est notamment ce que s’est attaché à illustrer le commissaire de l'exposition Mathias Auclair en reconstituant l'atelier du compositeur, « avec son atmosphère », où l’on retrouve des témoignages émouvants (les lunettes, un encrier ou une baguette utilisée par le compositeur mis en situation sur le piano de Massenet) mais aussi révélateurs de ses sources d’inspiration. Costumes, affiches, tableaux, dessins ou maquettes de décors (pour une centaine de pièces au total), dans « une synthèse unique des arts et de la musique », rendent compte de la vision picturale et scénographique du compositeur et son goût pour l’exotisme, aux côté de partitions et livrets de mise en scène à l’esthétisme soigné. De quoi s’immerger, sans doute, dans l’imaginaire d’un compositeur ayant marqué son époque et ses contemporains.

-- La Belle époque de Massenet, du 14 décembre 2011 au 13 mai 2012, à la bibliothèque-musée de l'Opéra (Palais Garnier) avec la Bibliothèque nationale de France. Tous les jours de 10h à 17h.

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