Oliver Mears succède à Kasper Holten à la tête de la Royal Opera House

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En décembre 2015, le Danois Kasper Holten annonçait mettre un terme à ses fonctions de directeur artistique de la Royal Opera House de Londres d'ici début 2017, afin de retourner vivre dans son pays natal et y élever ses enfants. Aujourd'hui, la maison londonienne dévoile le nom de son successeur : le Britannique Oliver Mears, actuel directeur artistique du Northern Ireland Opera de Belfast, et qui prendra ses fonctions à Londres en mars prochain.

Et le nouveau directeur artistique affiche un profil très marqué par le théâtre. Après avoir été diplomé en Anglais et en Histoire au Lincoln College d'Oxfod, Oliver Mears s'oriente vers le théâtre et devient l'assistant du dramaturge britannique Howard Barker, puis directeur assistant au King's Head Theatre de Londres.
Oliver Mears investit le milieu de l'opéra en fondant sa propre compagnie Second Movement aux côtés de son compatriote et chef d'orchestre Nicholas Chalmers, avec l'ambition de renouveler le genre opératique et son public. Il accède en 2010 à la direction artistique du Northern Ireland Opera récemment créé et contribue notamment à la réussite et au développement de la maison irlandaise, tant sur scène qu'au-delà (il crée notamment le premier programme pour jeunes artistes d'Irlande du Nord). Plusieurs de ses productions sont saluées par la critique et font l'objet de tournées en Angleterre, en Russie et jusqu'en Chine : sa Tosca remporte par exemple le titre de Meilleur Opéra en 2012 aux Irish Times Theatre Awards, tandis que son Der fliegende Holländer est nommé aux Opera Award - Theatre Awards UK 2013.
Il se fait également remarquer en 2012 en montant Noye's Fludde de Benjamin Britten en plein coeur du zoo de Belfast, dans le cadre du London 2012 Festival (lié à l'organisation des Jeux Olympiques de Londres la même année).

Oliver Mears prendra donc ses fonctions en mars 2017 et, par voie de communiqué, s'annonce déjà ravi : « j'ai vécu de très belles choses au Northern Ireland Opera durant les six dernières années et je suis fier de l'évolution de la compagnie et de sa qualité artistique. Je suis enchanté de rejoindre la Royal Opera House et de travailler aux côtés d'Antonio Pappano, de Peter Katona, de Cormac Simms, de John Fulljames ainsi que toute l'équipe - nous avons déjà eu des discussions très inspirantes et j'ai hâte que nous puissions commencer à travailler tous ensemble ».
Il sera notamment amené à collaborer étroitement avec le directeur musical de la maison londonienne, Antonio Pappano, qui ne tarit pas d'éloges à son égard : « j'ai été très impressionné par Oliver Mears tout au long de son recrutement. Il est diablement intelligent, empli de connaissances et très au fait de ce qu'il se passe dans le monde des arts, particulièrement au théâtre et à l'opéra, et il voue une passion profonde à notre forme d'art. J'attends avec impatience cette collaboration qui s'annonce fructueuse et je lui souhaite plein de succès ».
Si Kasper Holten a su concevoir des saisons particulièrement alléchantes, en plus d’attirer nombre de très grandes voix à Londres (à commencer par l’ouverture de la saison, dès ce soir, avec une Norma interprétée pour la première fois par Sonya Yoncheva, ou encore par exemple, les débuts de Jonas Kaufmann dans le rôle d’Otello en juin prochain), gageons qu’Oliver Mears saura aussi bousculer la maison londonienne pour en renouveler le répertoire, à l’heure où le public semble toujours plus curieux de (re)découvrir de nouvelles œuvres. 

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