Le Festival de Wexford 2020 se dématérialise « en attendant Shakespeare... »

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Comme nombre d'autres manifestations lyriques, le Wexford Festival Opera vient d’annoncer le report de son édition 2020 à octobre 2021. Une décision difficile à prendre, selon les termes du communiqué, mais qui s'impose au regard de « l'incertitude mondiale persistante concernant l'impact continu de la pandémie de COVID-19 et (aux) restrictions de distanciation physique à l'automne, ainsi que dans le meilleur intérêt de la santé et du bien-être du public, des artistes, du personnel et des bénévoles du Festival ».

Pour autant, le Festival ne fait pas totalement l'impasse sur son édition 2020 et se repense afin de présenter une déclinaison en ligne intitulée « Waiting for Shakespeare… The Festival in the air ». Présenté comme une « une célébration en ligne de la musique », ce festival vise à rassembler le public et la communauté de Wexford à travers le monde grâce à la puissance de la musique. Cette édition particulière entend s'inscrire dans la tradition artistique du Festival de Wexford, telle que définie par la directrice artistique Rosetta Cucchi, visant à donner leur chance à de jeunes talents sous le mentorat d'artistes de renommée mondiale et cultivant la proximité avec le public, tout en faisant (re)découvrir des oeuvres rares. Aux côtés du directeur général David McLoughlin, Rosetta Cucchi précise :

« Le Wexford Festival Opera apporte une contribution culturelle et économique inestimable à la nation en général et à la communauté ainsi qu'aux entreprises de Wexford en particulier. Les répercussions de la pandémie de Covid-19 sont malheureusement hors de notre contrôle et nous reconnaissons pleinement l’impact que le report du festival complet de cette année aura sur la communauté qui a fondé le Festival il y a sept décennies. Cependant, l'esprit indomptable de l'opéra de Wexford perdure, même en ces temps incertains et difficiles. Nous sommes déterminés à ne rien négliger pour nous assurer que le Festival reste actif, dynamique et pleinement préparé à accueillir à nouveau le public à Wexford pour célébrer le 70e anniversaire du Festival en 2021. Le Festival de cette année vise à tirer parti de nos initiatives numériques novatrices des dernières années pour présenter un programme d'événements passionnants et variés, en toute sécurité et sans frais pour notre public à travers l'Irlande et dans le monde. Il présente également l'opportunité pour le grand public d'accéder et de découvrir la magie de Wexford pour la première fois. »

Durant huit jours, du 11 au 18 octobre, le public sera invité à découvrir la magie du Wexford Festival Opera en ligne, mais il faudra encore patienter un peu avant d'en découvrir les détails et les modalités. On sait déjà toutefois que la première Wexford Factory, une académie de développement professionnel pour les jeunes chanteurs irlandais, a été retenue comme élément clé du Festival repensé de cette année. Les participants auront la chance de bénéficier du regard et des conseils de professionnels, comme Juan Diego Flórez, que le Festival de Wexford a accueilli à ses débuts. Les jeunes chanteurs présenteront par ailleurs des extraits de Falstaff sur la scène de l'Opéra national, diffusés en format épisodique pendant six jours consécutifs.

La Petite messe solennelle de Rossini ouvrira cette édition particulière et sera dédiée à la mémoire des victimes de la pandémie de Covid-19, tandis que le très attendu récital de Lisette Oropesa la clôturera. Parmi les événements déjà annoncés, citons un concert de gala mettant en vedette certains des meilleurs interprètes du monde de l'opéra (dont la plupart se sont produits à Wexford au début de leur carrière) tels qu’Ermonela Jaho, Joseph Calleja, Daniela Barcellona, Nicola Alaimo, Angela Meade et bien d’autres. Un récital spécial pour l'heure du dîner avec la soprano irlandaise Celine Byrne est lui aussi prévu, ainsi qu'un nouvel opéra par l'artiste en résidence, le compositeur Andrew Synnott.

Tous les détails du « Waiting for Shakespeare... The Festival in the air », y compris une présentation vidéo de la directrice artistique Rosetta Cucchi (ci-dessous) et une brochure téléchargeable, sont disponibles sur le site du festival.

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