Le Festival de Pâques de Salzbourg 2020 n'aura pas lieu

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Voici quelques semaines, la Scala de Milan prenait acte de l’épidémie de coronavirus COVID-19 en Italie et annonçait la fermeture de ses portes pour raisons sanitaires. Aujourd’hui, la plupart des grandes maisons d’opéra ont suivi le même chemin (au point qu’il est plus aisé de lister les représentations maintenues que celles annulées) et les festivals lyriques sont à leur tour touchés par les conséquences de l’épidémie.

Ainsi, le Festival de Pâques de Salzbourg se voit « contraint d’annoncer, avec un immense regret, l’impossibilité » de maintenir son édition 2020 prévue du 4 au 13 avril prochains, « notamment dans la perspective d’une interdiction officielle ».
Par voie de communiqué, les organisateurs précisent que cette annulation suscite une « extraordinaire tristesse » tant au sein de « la direction, des salariés du festival que des artistes qui ce sont engagés de longue date dans les préparatifs de l’événement ». Pour autant, le festival entend aussi « prendre sa part des efforts communs visant à limiter la pandémie et protéger le public, les artistes et les populations ».

L'édition 2020 devait être l'occasion de découvrir le Don Carlo imaginé par Vera Nemirova, avec notamment Anja Harteros, Franco Vassallo, Ildar Abdrazakov et Yusif Eyvazov. Bien que n'étant pas (encore) sous le joug d'une interdiction de rassemblement, le festival a donc manifestement préféré ne pas prendre le risque d'organiser des répétitions potentiellement dangereuses et inutiles, réduisant par la même les enjeux financiers de l'annulation. On imagine néanmoins sans peine la déception immense des organisateurs, et la dimension historique de leur décision. De mémoire, c'est en effet la première fois que le festival est entièrement annulé depuis sa création en 1967, sous l'impulsion du chef d'orchestre Herbert von Karajan.

"Impossibility of holding the 2020 Salzburg Easter Festival because of the coronavirus pandemic
On account of the current legal situation, the developments of recent days and the earnest expectations for the near future, the General Meeting, the Advisory Board and the Management of the Salzburg Easter Festival GmbH were on 12 March 2020 compelled to announce, with great regret, that it will be impossible to hold the 2020 Easter Festival, not least because of the prospect of an official prohibition.
For the management, employees and artists who have been engaged in long-term preparations for the 2020 Easter Festival, this cancellation is extraordinarily distressing. Naturally, we shall make our contribution to the official measures aimed at containing the pandemic, also to protect our audiences, our artists and the population.
We are currently developing the necessary basis for an envisaged refund for tickets already bought, while at the same time covering the other liabilities of the Salzburg Easter Festival GmbH."
(voir sur le site officiel du festival).

À cette heure, le Festival de Pentecôte de Salzbourg 2020 (du 29 mai au 1er juin prochains), puis le Festival d'été de Salzbourg 2020 (qui fêtera son centenaire du 18 juillet au 30 août) ne sont pas touchés par ces mesures d'annulation. Les organisateurs se réservent néanmoins la possibilité de revoir leur plan au gré des évolutions des contraintes sanitaires. D'ores et déjà, les bureaux de la billeterie du 11, Herbert von-Karajan-Platz à Salzbourg sont fermés et les visites sont suspendues. 

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