Charles Gounod

Informations Biographie et œuvres
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Informations générales

  • Date de naissance :17/06/1818
  • Date de décès :17/10/1893
  • Nationalité :France

Biographie

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Né à Paris le 17 juin 1818, mort à Saint-Cloud le 17 octobre 1893.

Elève d'Halévy, de Lesueur et de Paer, Prix de Rome, Charles Gounod séjourne d'abord en Italie où il découvre la musique de Palestrina et de Bach, mais aussi celle de Lully, Gluck, Mozart et Rossini. L'amitié qui le lie à Lacordaire, le futur grand orateur dominicain, et à Charles Gay, le futur évêque de Poitiers, déclenche chez lui une crise mystique, qui lui fait un temps envisager de devenir prêtre. Son voeu ne se réalise pas, mais il reste imprégné d'un profond sentiment religieux qui marque toute son oeuvre et, en particulier, ses messes et ses oratorios (Messe solennelle de Sainte Cécile, Messe du Sacré-Coeur, Tobie, Mors et vita…).

Dans le domaine lyrique, outre le très célébre Faust (1859), on lui doit des opéras (Sapho en 1851, Mireille en 1864, Roméo et Juliette en 1867…) et des opéras-comiques (Le Médecin malgré lui en 1858 ou La Colombe en 1866). 

"La plupart des commentateurs font de Gounod un des principaux représentant du style musical du Second Empire, ce que la chronologie ne saurait démentir. Le raffinement extrême de son langage, son souci du détail, l'éclectisme de son inspiration, une suavité mélodique et harmonique parfois dépourvue de fermeté se rapportent assez volontiers aux critères esthétiques grâce auxquels les historiens d'aujourd'hui tentent de définir les arts sous le règne de Napoléon III." Paul Prévost Maître de conférences à l'Université de Metz.

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