Jonas Kaufmann renonce à Manon Lescaut, Roberto Alagna le remplace au Met

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C’est sans doute l’une des nouvelles productions les plus attendues de ce début d’année : à partir du 12 février prochain au Metropolitan Opera de New York, Richard Eyre met en scène Manon Lescaut et transpose l’œuvre de Puccini dans la France occupée des années 40, façon « film noir », pour faire de Kristine Opolais une femme fatale dans le rôle-titre.
Et si la production est attendue avec curiosité pour sa mise en scène, elle l’était tout autant (sinon plus) pour sa distribution. La soprano lettone devait en effet retrouver Jonas Kaufmann dans le rôle du Chevalier Des Grieux, qui chantait le rôle pour la première fois déjà à ses côtés à Londres en 2014. Las, le ténor allemand, malade (une fois de plus ces derniers mois), annonce aujourd’hui être dans l’incapacité d’assurer son rôle.

Le Metropolitan Opera précise néanmoins ce soir que Jonas Kaufmann sera remplacé par Roberto Alagna, actuellement présent dans l’établissement new-yorkais pour chanter le rôle de Canio dans Pagliacci.
Et ce changement de casting s’avère tout aussi intéressant, puisqu’on sait le rôle de Des Grieux très significatif (et manifestement teinté de regrets) pour Roberto Alagna : il devait en effet l’interpréter en 2006 à Turin (dans l’établissement de la création de l’œuvre en 1893 et dans une production signée par son ami Jean Reno), avant de devoir y renoncer pendant les répétitions suite à des soucis de santé. Et si Roberto Alagna chante quelques extraits de Manon Lescaut dans son dernier disque Ma vie est un opéra, il fait donc là ses débuts dans le rôle du Chevalier sur scène. Afin de mieux préparer sa prestation, Roberto Alagna annonce par ailleurs abandonner les représentations restantes de Pagliacci et sera remplacé par Marco Berti (actuellement Calàf dans le Turandot du Met).

On sera donc curieux de découvrir Roberto Alagna dans Manon Lescaut à New York, à partir du 12 février prochain et pour neuf représentations dirigées par Fabio Luisi. La production de Richard Eyre fera par ailleurs l'objet d’une retransmission en direct au cinéma le 5 mars dans le cadre du programme Live in HD du Met.

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