Didon & Enée - Dido & Aeneas

Informations Description
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Informations générales

  • Compositeur :Henry Purcell
  • Librettiste :Nahum Tate
  • Année de création :1689
  • Lieu de création :Royaume-uni
  • Nombre d'acte :3
  • Langue originale :Anglais
  • Maison d'opéra de la production originale :Josias Priest's girls' school Chelsea

Description de l'Œuvre

Description Acte 1 Acte 2 Acte 3

Dido et Aenas, premier véritable opéra anglais, est une œuvre unique, pleine d’audace et de fraicheur, dont il n’existe pas de manuscrit original.
L’écriture et la création de Dido et Aenas restèrent longtemps une énigme et semble toujours bien mystérieuse.
On sait seulement qu’il fut représenté en 1689 dans un pensionnat privé de jeunes filles de Chealsea, près de Londres.
Cet opéra de chambre mêle magistralement, tel un Shakespeare, la comédie et la tragédie, portées par la délicatesse d’un récit qui ne laisse pas un instant de répit.
Musicalement, cette œuvre recèle un étonnant pouvoir émotionnel, où la concision n’enlève rien à la tension dramatique et où la richesse mélodique associé à un grand éventail de styles vocaux, laissent libre cours à l’effusion sentimentale.  Le chant de Dido mourante, cette lamentation qui reste le sommet de l’œuvre, illustre parfaitement  ce trouble qui nous étreint, suivit du chœur final aussi puissant que dans une Passion de Jean Sébastien Bach.

Résumé
Cet opéra de chambre relate la passion entre la reine de Carthage et un prince troyen, déchirés entre amour et devoir. Didon, d’abord hésitante, cède malgré tout à Enée qui, trompé par une sorcière, abandonne sa bien-aimée qui meurt de désespoir. 

Acte 1

Après la destruction de Troie, Enée (ténor ou baryton aigu) fait route pour fonder l’empire de Rome. Mais une tempête le rejette avec son équipage sur les rivages de Carthage où il est recueillit par la reine Didon (soprano) dont il tombe amoureux. Séduite à son tour, elle le convainc de retarder la poursuite de son voyage.

Acte 2

Dans une grotte, la maléfique Magicienne (mezzo-soprano), par haine de la reine, imagine de renvoyer Enée sur les flots puis de déchainer une tempête afin qu’il périsse.
Alors que Didon et Enée folâtre dans la campagne, un orage éclate, Didon retourne précipitamment à Carthage, tandis qu’Enée, resté en arrière, est mystifié par un Esprit mauvais sous les traits de Mercure (ténor ou soprano), qui le persuade de repartir.

Acte 3

Alors que les sorcières prédisent la mort imminente de Didon, Enée vient lui faire ses adieux. La reine blessée par cette traitrise, le renvoie. Abandonnée et désespérée, elle meurt de chagrin et de désillusion, dans l’un des airs les plus poignants et admirable jamais écrit pour l’opéra.

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