Franz Welser-Möst prolonge son contrat avec le Cleveland Orchestra

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Le mois dernier, le chef autrichien Franz Welser-Möst suprenait le monde lyrique en annonçant son brusque départ de la Wiener Staatsoper où il officiait en tant que directeur musical depuis de nombreuses années. Le chef n'est pas pour autant désoeuvré, puisqu'il annonce avoir renouvelé son contrat avec le Cleveland Orchestra en qualité de directeur musical, et ce, jusqu'en 2022.
Franz Welser-Möst devait initialement occuper son poste jusqu'en 2018 pour la saison centenaire de l'orchestre américain. Fort de cette prolongation, le chef autrichien pourra se targuer de devenir le second directeur musical comptant le plus d'années d'activité à la tête de l'ensemble clevelandais, après le chef hongrois George Szell.

Selon le chef autrichien, « dans un monde où tout change très vite, les relations à long terme entre les orchestres et les directeurs musicaux deviennent de plus en plus rares ». Dans une interview téléphonique accordée au New-York Times depuis l'Ohio, il se dit dès lors « très heureux et particulièrement enthousiaste à l'idée d'exercer durant ces quatre années supplémentaires, devant [lui] permettre d'atteindre le seuil des 20 ans de direction à Cleveland ».
Et de poursuivre : « Cleveland est une ville où il y a vraiment à faire, où l'on peut accomplir de grandes choses, où l'on peut changer les choses ». Franz Welser-Möst adhère plus particulièrement aux efforts de la formation de Cleveland visant à séduire les jeunes mélomanes (l'ensemble a notamment établi sa seconde résidence à Miami ces dernières années, où il connait un véritable succès).

Peu prolixe quant à son départ de la maison viennoise, qu'il quitte en début de saison, laissant à une organisation déroutée la délicate mission de le remplacer pour superviser les 34 productions à venir, il évoquait notamment des différends entre la direction de l'établissement et la direction artistique de sa compagnie. Il note tout de même espérer aller de l'avant avec le Wiener Philharmoniker, orchestre avec lequel il est engagé pour de nombreux évènements lors des saisons à venir.

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