Manon - Manon

Informations Description
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Informations générales

  • Compositeur :Jules Massenet
  • Librettiste :Henri Meilhac
  • Année de création :1884
  • Lieu de création :France
  • Nombre d'acte :5
  • Langue originale :Français
  • Maison d'opéra de la production originale :Opéra Comique

Description de l'Œuvre

Description Acte 1 Acte 2 Acte 3 Acte 4 Acte 5

C’est une œuvre qu’on a souvent qualifiée de « lacrymogène » tant elle a fait pleurer des générations de spectateurs. Il est vrai que ces pages délicates et discrètement sensuelles font frissonner les papilles sentimentales tant Massenet est le peintre idéal de la passion amoureuse, celui qui a su le mieux pénétrer les méandres complexes de l’âme féminine. De la fraîcheur de l’air d’entrée de Manon, Je suis encore toute étourdie, à la blessure sincère d’Adieu, notre petite table en passant par la virtuosité vocale du Cours-la-Reine, le dramatisme de l’air de des Grieux, Ah fuyez, douce image, ou la rouerie du duo de Saint-Sulpice, N’est-ce plus ma main, c’est une carte du Tendre qui fait tourner les têtes dans ce manège cruel dont la fin serre le coeur.

Résumé

 

La jolie Manon doit être conduite au couvent par son cousin Lescaut qui l’attend dans une auberge à Amiens. La jeune étourdie est à peine descendue de la diligence d'Arras qu’elle attire déjà les regards en suscitant toutes les convoitises. Le Chevalier des Grieux succombe immédiatement à son charme. Un coup de foudre immédiat conduit les deux jeunes gens à prendre la fuite pour aller vivre leur idylle à Paris. Malheureusement, la modeste existence que mènent les deux tourtereaux n’est pas à la mesure des désirs de Manon. Avide de luxe et de plaisirs, la jeune femme n’hésite pas à trahir l’amour et les serments de Des Grieux pour céder aux promesses du riche Brétigny qui lui offre une vie brillante. Désespéré, le Chevalier se prépare à entrer au séminaire de Saint-Sulpice mais Manon parvient à le reconquérir et à le persuader de fuir à nouveau avec elle. Le jeu est le seul expédient qui reste à Des Grieux pour satisfaire les goûts dispendieux de sa maîtresse. Soupçonné d’avoir triché, le Chevalier échappe à la police grâce à l’intervention de son père, tandis que Manon  est arrêtée pour prostitution et condamnée à être déportée en Louisiane. Sur la route du Havre d’où elle sera embarquée, Manon meurt d’épuisement dans les bras de Des Grieux qui l’a accompagnée dans l’espoir de  pouvoir la faire libérer.

Acte 1

Dans la cour d’une grande auberge à Amiens, faisant aussi office de relais de poste, se restaurent le riche fermier général, Guillaut de Morfontaine, et le noble M. de Bretigny avec leurs amies. Arrive Lescaut, officier de la garde royale avec ses soldats, qui doit rencontrer sa cousine Manon afin de l’amener au couvent pour son éducation. La calèche d’Arras arrivée, Manon est accueillie à sa descente par son cousin. Tous la trouvent ravissante et la courtisent aussitôt. Pendant qu’ils retournent à table où Lescaut veut tenter sa chance au jeu, arrive le jeune chevalier Des Grieux. Quand, à son tour, il aperçoit la belle demoiselle, il s’éprend aussitôt d’elle. Manon ne peut pas résister à ses avances et les deux s’enfuient à Paris dans la calèche de Guillaut de Morfontaine.

Acte 2

Le couple amoureux vit dans une petite chambre à Paris. Des Grieux lit à Manon la lettre qu’il vient d’écrire à son père, lui demandant la permission d’épouser sa bien-aimée Manon.
Lescaut et de Bretigny, arrivent, déguisés en gardes, pour reprendre Manon qui n’est pas contre le fait de mettre un terme à sa vie pauvrette avec Des Grieux. De plus, de Bretigny lui apprend que le père de son amoureux ne veut rien savoir d’elle et a prévu de ramener son fils de force à la maison. Quand Des Grieux revient de la poste pour expédier la lettre à son père, il est maitrisé par ses émissaires et Manon suit de Bretigny.

Acte 3

Sur la promenade parisienne, Cour la Reine, se déroule une fête populaire d’où Manon se fait admirer. Guillot et de Bretigny s’entretiennent à son sujet. Ils apprennent du Comte Des Grieux, qui s’est joint à eux, que son fils s’est destiné à la carrière de prêtre et que c’est aujourd’hui qu’il prend ses habits de moine à Saint-Sulpice. Manon surprend la conversation et s’en va car elle n’a jamais pu oublier son ancien amoureux.
Le futur Abbé Des Grieux, qui a fait forte impression auprès de ces dames élégantes et pieuses, s’entretient avec son père qui lui fait promettre de se vouer exclusivement à Dieu. Mais dès que le Comte est parti, Manon arrive à son tour et persuade son ancien amant de se vouer exclusivement à elle.

Acte 4

Manon, qui aime vivre dans le luxe, a dépensé avec Des Grieux l’héritage qui lui venait de sa mère. Malgré quelques réticences, le jeune homme se laisse persuader, pour renfloué les caisses, de tenter sa chance dans la redoutable maison de jeu de l’hôtel de Transylvanie. Et en effet, la chance lui sourit et il allège Guillot de Morfontaine de quelques grosses sommes. Furieux, il accuse Des Grieux et Manon de tricher et les fait arrêter malgré l’intervention du Comte.

Acte 5

Sur la demande de son père, Des Grieux est libéré mais Manon est condamnée à l’exile dans une colonie pénitentiaire, en Louisiane. Avec l’aide de Lescaut, Des Grieux arrive finalement à libérer sa bien-aimée, mais il est trop tard. Le long emprisonnement a eu raison de la santé fragile de Manon et elle meurt, bercée par ses souvenirs heureux, dans les bras de son amoureux (murmurant « Ah! Quel beau diamant ! » en désignant une étoile).

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