Igor Stravinsky

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Informations générales

  • Date de naissance :17/06/1882
  • Date de décès :06/04/1971
  • Nationalité :Russie, fédération de

Biographie

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Compositeur russe naturalisé français, puis américain, Igor Stravinski, est né le 17 juin 1882 à Orianenbaum, près de Saint-Pétersbourg. Fils d'une basse célèbre du Théatre Mariinsk, cet élève de Rimski-Korsakov paraissait destiné à devenir compositeur d'opéras. Ses premiers souvenirs musicaux sont les représentations de La Vie pour le tsar et de Rouslan et Ludmila de Glinka, qui sont pour lui "des impressions inoubliables" (selon ses 'Chroniques de ma vie'). Sa première oeuvre pour la scène, Le Rossignol (1909) est un hommage à ces oeuvres spectaculaires et colorées, sa composition sera interrompue par sa rencontre avec Serge de Diaghilev qui à la tête de la troupe des Ballets Russes lui commande des ballets qui feront son succès : L’Oiseau de feu (1910), Petrouchka (1911), et Le Sacre du printemps, crée le 29 mai 1913 au Théâtre des Champs-Élysées qui fera l'objet d'un immense scandale.Le XXé siècle musical vient de naître.

En 1914, Stravinski quitte définitivement la Russie qu’il ne reverra plus avant 1962. Entre 1914 et 1918, il compose Les Noces, qui relate un mariage paysan russe et surtout L’Histoire du soldat, spectacle pour trois récitants et sept musiciens. Il traverse alors une période de précarité matérielle et vient de perdre son frère.
Avec Pulcinella (1920), d’après Pergolèse, débute la période dite « néoclassique » de Stravinski. Cette période voit naître de nouvelles grandes oeuvres comme Symphonie d’instruments à vent à la mémoire de Debussy (1920), L’Octuor (1922-1923), La Symphonie de psaumes (1929-1930), La Symphonie en trois mouvements (1945), Orphée (1947) ou La Messe (1948), mais aussi l’opéra bouffe Mavra (1922).

En 1928, Œdipus Rex est composé sur un texte latin de Jean Cocteau."Quelle joie de composer de la musique sur un langage conventionnel, presque rituel, d'une haute tenue imposant d'elle-même ! écrit-il dans ses 'Chroniques de ma vie'. On ne se sent plus domine par une phrase, par le mot dans son sens propre. Coulés dans un moule immuable qui assure suffisamment leur valeur expressive, ils ne réclament plus aucun commentaire. ainsi, le texte devient pour le compositeur une matière uniquement phonétique."

Composé sur un livret sur un livret de Wystan Hugh Auden et Chester Kallman, inspiré en partie de la série de huit peintures A Rake's Progress de William Hogarth, son dernier opéra The Rake’s Progress (1951) marque la fin de cette période néoclassique.

Au début des années cinquante, Stravinsky adopte un sérialisme très personnel. Ce sera la naissance du Septuor (1953), Les Trois chants de Shakespeare (1953),et surtout le Canticum sacrum (1956) et le ballet Agon (1957). Son style se fait dépouillé, d’une grande austérité et l’inspiration religieuse occupe une place importante, avec Threni (1958), oeuvre maîtresse, ou encore les ultimes Requiem canticles (1966) qui semblent un résumé de toute son œuvre.

Stravinsky meurt le 6 avril 1971 à New-York laissant une oeuvre de près de 110 opus.

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