Coronavirus : le Verbier Festival 2020 est annulé

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Créé en 1994 par Martin T:son Engstroem, le Verbier Festival fait rayonner la Suisse musicale à travers le monde. Las, suite aux événements actuels, il a fallu prendre une décision que l'on imagine particulièrement difficile : l'annulation de la 27ème édition du festival qui devait se tenir du 17 juillet au 2 août 2020.

La commune de Bagnes s'est bien sûr associée à cette décision qui impacte fortement la vie et l'économie locales : le festival affiche un budget de 10 millions de francs suisses et 36 millions de retombées économiques décomptées en 2014 par l’étude McKinsey, grâce à 65 000 spectateurs saisonniers (chiffre récolté lors de l'anniversaire du festival en 2018). Toutefois, la sécurité reste la principale priorité de l'équipe du festival qui souhaite éviter tout risque sanitaire.

"En 26 ans, le Verbier Festival a su créer une véritable communauté internationale et intergénérationnelle. Les circonstances actuelles représenteraient un trop grand risque vis-à-vis des artistes, musiciens en formation et mélomanes du monde entier qui nous rejoignent chaque été. (...) Nous considérons nos artistes, étudiants, festivaliers, Amis du Verbier Festival et partenaires comme faisant partie de la famille du Verbier Festival. Le moment est venu de préserver cette famille ; sa santé et son bien-être sont notre première préoccupation. Cette annulation aura inévitablement des répercussions financières pour les artistes qui se retrouvent sans représentations, pour les commerces de Verbier et de la région ainsi que pour les équipes temporaires  qui nous rejoignent chaque été ; nous compatissons profondément avec chacun d’entre eux".

Trois solutions sont proposées pour la billetterie : le remboursement, bien sûr, mais aussi un report sur la saison suivante, ou encore la possibilité de transformer l'achat de sa ou de ses place(s) en don (de la valeur totale ou partielle de leur achat) afin de couvrir les dépenses en cours et soutenir le Verbier Festival qui a, à l'heure actuelle, déjà vendu 40% des places. Ainsi que le rappelle son directeur dans une interview téléphonique, « même les grands festivals ont une santé économique très fragile » et Verbier ne fait pas exception. Toutefois, il assure que l'édition 2021 n'est pas remise en question et aura bien lieu, même s'il n'est pas possible de reporter les spectacles de l'édition 2020 sur la suivante. L'équipe travaille néanmoins sur le report de la production de Don Giovanni pour 2022, et étudie avec Medici TV (l'un des partenaires de l'événement) « la possibilité d’organiser une forme de festival virtuel avec les archives dont ils disposent pour conserver une présence malgré tout ».

Bien que cette annulation s'inscrive dans une liste déjà longue d'événements lyriques annulés ou reportés (comme le festival de Grange Opera Park, celui de Garsington ou encore de Brighton au Royaume Uni), rappelons que le festival de Salzbourg se montre pour sa part encore optimiste quant à son édition 2020 qui marque son centenaire et que Bayreuth est dans l'expectative, alors que pour l'instant les grands festivals français (qui se tiennent notamment en plein air, comme les Chorégies d'Orange ou le festival d'Aix-en-Provence) optent pour un maintien des représentations. Sous réserve évidemment de l'évolution de la pandémie de Covid-19 dans les semaines à venir. 

Plus d'informations disponibles sur le site officiel du festival.

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