La beauté du monde - La beauté du monde

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Description de l'Œuvre

Description

Spécifiquement commandé par l’Opéra de Montréal au compositeur Julien Bilodeau sur un livret de l’auteur Michel Marc Bouchard, La beauté du monde entend « rendre hommage à ces hommes et ces femmes qui protègent, contre les tourments de l’Histoire, les œuvres les plus éloquentes et les plus admirables créées par le génie humain ».
Profondément troublé par les affronts causés au site archéologique de Palmyre, par le saccage du musée de Mossoul en Irak ou la destruction d’œuvres majeures de l’art byzantin et mésopotamien au Moyen-Orient, Michel Marc Bouchard a décidé d’écrire cet opéra afin de rappeler l’importance des œuvres d’art dans nos vies, de leur accessibilité et de leur protection.

Argument

Dès 1939, craignant l’avancée allemande avec ses bombardements et ses pillages, Jacques Jaujard, le directeur des musées nationaux de France, organise personnellement l’évacuation des pièces majeures du Louvre et la mise en lieu sûr des collections. Des milliers de chefs-d’œuvre sont décrochés des murs, retirés de leur vitrine ou de leur socle et emballés par une armée de bénévoles. Alors que les Allemands avancent sur Paris, une cohorte de dieux et de déesses, de saints et de saintes, de rois et de reines sont en exil sur les routes de France. La Joconde, incognito, fait partie du convoi.

De son côté, Rose Valland, l’ancienne directrice du Musée du Jeu de Paume, relayée à un rôle de concierge, recueille en secret et collige au risque de sa vie tous les renseignements sur les collections privées possédées par les Juifs et saisies par les Allemands. Hermann Göring, le maréchal de l’Empire allemand, fait des dizaines de visites au Jeu de Paume et sélectionne des milliers d’œuvres pour sa collection personnelle dont des Matisse, des Rembrandt, des Vermeer, des Renoir. Les œuvres d’art modernes dites dégénérées sont reléguées dans une salle que Rose Valland baptise « la salle des martyrs. »  En mai 1943, pour marquer le rejet de cet art dégénéré, les Allemands détruisent plus d’un demi-millier de tableaux dont des Miró, des Klee, des Ernst, des Léger, et des Picasso.

À la fin de la guerre, grâce aux efforts et à l’instinct de Jacques Jaujard, l’entièreté des œuvres du Louvre ont retrouvé leur place dans leur musée. Grâce au travail et aux notes de Rose Valland, plus 60,000 œuvres spoliées en majorité aux Juifs ont retrouvé leur propriétaire.

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